Время чтения: 4 мин

За всю историю цивилизации Мировой океан удалось изучить максимум на 5%. Мы знаем о процессах, происходящих на огромных просторах и в толще воды под ними меньше, чем об обратной стороне Луны. Liferead рассказывает о поразительных тайнах внутренней жизни океана и мощи стихии.

Увы, есть вероятность, что многое из происходящего в Мировом океане мы не узнаем никогда. На планете происходят быстрые масштабные изменения: повышается температура атмосферы, тают полярные шапки. Из-за необдуманной хозяйственной деятельности океан подвергается колоссальному загрязнению пластиковыми отходами. Под угрозой исчезновения оказались коралловые рифы и множество видов океанской живности.

Океан — созидающая муть

Еще в XIX в. по дну океанов были проложены телеграфные кабеля. Вскоре оказалось, что неведомая сила время от времени с легкостью рвет толстые жгуты проводов. Отмечены случаи, когда в течение нескольких часов из строя выходили сразу несколько телеграфных линий, причем разорваны они были по четкой прямой.

Сейчас известно, что чаще всего это природное явление возникает в подводных каньонах, расположенных к мест впадения больших рек в океан. Изучение таких аварий позволило узнать о существовании называемых турбидитных потоков. Речь идет об огромных потоках ила и мути, которые срываются с мелководья над крутыми подводными склонами.

По ходу движения вниз, поток захватывает все новые массы донных осадков. Наконец он достигает подошвы склона, его энергия иссякает, и принесенный материал укладывается тонким слоем. За миллионы лет на дне формируются осадочные слои внушительной толщины и характерной структуры. Геологи даже дали им особое название — турбидиты.

Ниже — ролик с лабораторным моделированием турбидитного потока.

Вполне возможно, что это явление так бы и осталось известно только узкому кругу людей, связанных с морской геологией и океанологией.

Но природа позволила себе неожиданный «рекламный ход». В какой-то момент истории турбидиты, накопившиеся на дне современного Бискайского залива, были спрессованы, смяты и подняты выше уровня моря. Так возникли знаменитые пляжи Страны басков. Побережья, усеянные бесчисленными рядами каменных зубцов, привлекают фотографов, и даже стали местом съемки одного из эпизодов «Игр престолов».

пляж

Поверхность пляжа Саконета в Стране басков сформировали турбидитовые потоки миллионы лет назад (фото flickr)

Инопланетная экосистема и «курильщики» океана

В последней четверти XX века состоялось важнейшее открытие: в зонах срединно-океанических хребтов (рифтах) из недр бьют мощные потоки минерализованного кипятка! Над жерлами, из которых вырываются эти фонтаны, поднимаются черные облака сернистых соединений, за что их и прозвали «черными курильщиками».

Вокруг них сформировалась невероятная, как для Земли, экосистема. Место фотосинтеза в ней заняло окисление неорганических веществ. Поэтому вокруг «курильщиков» обосновался многочисленный мирок существ, не нуждающихся ни в свете, ни в кислороде. Они отлично себя чувствуют во мраке и в супе из веществ, ядовитых для других организмов. Огромное давление тоже им нипочем.

И еще один важный нюанс. Море подарило шанс в будущем обнаружить похожую жизнь на дне океанов на спутниках Юпитера и Сатурна.

Океан и цветы от снежной королевы

Глобальное потепление вызывает значительные изменения в атмосфере и приповерхностных водах в полярных регионах. И порождает небывалые прежде природные феномены. Например — так называемые «морозные цветы».

лед, океан, Арктика

Поле «замороженных цветов» в канадской Арктике (фото Matthias Wietz)

Интересно, что упоминаний об этом явлении вы не найдете в дневниках и описаниях исследователей начала XX века. Сомнительно, чтобы они не заметили такой феномен. Но в последние пару десятков лет сообщения о «морозных цветах» стали обыденными. Речь идет о следующем. Иногда температура воздуха над морем, покрытым молодым тонким льдом, быстро опускается ниже отметки —20 °C. При этом температура воды и льда остается около 0 °C.

В таких условиях вблизи поверхности льда возникает насыщенный водяными парами слой. Если в этом момент сохраняется безветренная погода, то водяной пар, контактируя с морозным воздухом, оседает на поверхности моря в виде многочисленных ледяных кристаллов размером несколько сантиметров. Сразу же после образования кристаллов на них начинают оседать соляные аэрозоли. Поэтому «морозные цветы» гораздо соленее, чем подстилающий их лед.

Поля морозных цветов недолговечны. Достаточно льду стать толще и холоднее, задуть ветру — и необычное зрелище на глазах исчезает.

Пальцы смерти

Этот феномен получил известность лет пять назад благодаря съемкам BBC. Хотя впервые описан был еще в 1974 г. Назвали его брайникл (англ. brine — крепкий рассол, рапа и icicle — сосулька).

Когда в Антарктике соленая морская вода превращается в пресный лед, насыщенный соляной раствор скапливается в полостях в толще льда. Он имеет экстремально низкую температуру. При подвижках льда переохлажденный рассол опускается вниз, и по ходу его движения образуется ледяная трубка, внутри которой — очень холодный, концентрированный раствор.

При рождении трубка хрупкая, с тонкими стенами. Но поток холодного рассола способствует их утолщению и разрастанию. Когда такая ледяная труба достигает дна, она замораживает все живое, чего успевает коснуться. Малоподвижные морские организмы обречены на гибель при столкновении с брайниклами.

Эффектная причуда атмосферы

Зеленым лучом называют короткую яркую вспышку, появляющуюся в момент, когда диск солнца окончательно исчезает за горизонтом. Или наоборот — только-только поднимается утром над морем. Пожалуй, это самое романтичное из всех упомянутых в этой публикации природных явлений, которые можно увидеть в море.

Оно редкое, но не уникальное. Мореплаватели всегда были народом несколько суеверным, но зеленого луча не пугались: считалось, что увидеть его — к удаче. Жюль Верн, Антон Чехов, фантасты Стругацкие упоминают о зеленом луче в своих произведениях. Также он фигурирует в третьей части «Пиратов Карибского моря».

Хотя феномен и называется лучом, в реальности выглядеть может по разному: как зеленый край солнечного диска, или просто как зеленый сегмент. Но классическим все же остается зеленое пламя, поднимающееся из моря.

Возникновение зеленого луча вызывается рефракцией света в очень прозрачном воздухе. Именно поэтому этот оптический эффект крайне редок на суше.

Подводные водопады

Есть в океанах и водопады: более плотная вода скатывается по склонам на дне вниз. Причем водопады эти во многом превосходят сухопутные аналоги. Самый огромный из обнаруженных в море — в Датском проливе, разделяющем Гренландию и Исландию, его высота — около 4000 м (для сравнения: Анхель, рекордсмен среди наземных водопадов — 970 м).

Но самый разрекламированный — «водопад» возле острова Маврикий. Слово взято в кавычки, потому что это не более, чем оптическая иллюзия: песок и ил «текут», смешиваясь сильными течениями. Особенно эффектно «водопад» смотрится с воздуха.

Не пропустите

Понравилась статья? Что думаете? Расскажите нам

Почитайте нечто похожее

Самые свежие шедевры