Чайный Лондон

«Мой уикенд» решил, что если уж чаёвничать, так пафосно! И выбрал столицу любителей ассама в 5 оклоков, которые на самом деле в большинстве своем сегодня больше любят кофе. Но — тсс! — не будем разрушать миф и подгаживать гидам. Пусть уж наживаются на английских традициях. А мы — полакомимся терпким горяченьким!

В Великобритании всё пошло с Карла. Второго. Он весьма удачно женился на португальской инфанте Екатерине де Браганса, заполучив выгоднейшее приданое — право использовать все порты португальских колоний. А их тогда, в XVII веке, было немерено, и многие из них располагались в диковинных для большинства стран того времени землях. Так в Англию попали различные экзоты, в том числе и чай. Щедренький подарочек на свадьбу — говорят, крупнейший, кстати, в мировой истории.
Возили-возили эти сухие листочки из Китая, пока не стали портить картину опиумные войны. Постоянно возникали перебои, и англичане, подсевшие уже на заварку, решили выращивать её сами. Ну, с Туманным Альбионом всё понятно — там фиг что вырастишь и заваришь. Присмотрелись к своим колониям с подходящим климатом. Тендер выиграла Индия. В Ассаме, правда, и до этого рос дикий чай, но тут к нему добавился «узкоглазый» культурный собрат. Вскоре чаинки поселились и на Цейлоне, то бишь в Шри-Ланке. И лондонцы оказались совершенно счастливы.

А теперь отправимся в «Кофейный дом Тома», где впервые в Лондоне начали подавать чай. Причем поначалу только мужчинам. Однако у Тома сделали смелый шаг и пустили к себе дам. Заправлял тут в далёком 1706 году Томас Твайнинг, основатель легендарной чайной компании. Расположен этот магазин-старейшина на Стрэнд-стрит, напротив Королевского дворца правосудия, и называется уже долгие века «Золотой лев» (Twinings, 216, Strand, London).
А теперь нас ждёт место, где проходили чайные аукционы в течение 311 лет, причём Лондон стал тут мировым первооткрывателем. Первые три бочки «чайного порошка» были проданы в Лондоне в 1679 году. Сначала аукционы проводились раз в квартал, затем — раз в месяц, а когда популярность этого напитка возросла — вообще каждую неделю. Даже в середине ХХ века через Лондонский аукцион проходила треть мировой торговли чаем. А в 1998 году в Лондоне провели последние торги. Распродажи окончательно переместились в места произрастания и производства. Располагался Лондонский чайный аукцион в Крэйвен-Хаус на Leadenhall Street (City, The Old East India House), сейчас на этом самом месте высится стальной Lloyd’s building.
Воспользуемся поводом и зайдём на знаменитый старинный продовольственный рынок «Леденхолл», аналог «Чрева Парижа». Своей потрясающей стеклянной крышей он напоминает галерею Виктора Эммануила II в Милане. Рынок стал местом съёмок фильма «Гарри Поттер: философский камень» — он «сыграл» Косой переулок, где располагался бар «Дырявый котёл».

Пойдёмте проветримся на пристань, которая была одной из главных точек поставки чая, а также других привозных товаров. Это Доки святой Екатерины — St Katharine’s Docks. Названы они так потому, что город когда-то «отжал» территорию у здешнего церковного приюта. Такая себе память, да. Нынче это элитный райончик, а в бывших торговых водах плещутся яхты. О былой бизнес-славе напоминает разве что здание Товарной биржи. Она трудится и сегодня, так что в будний день можно познакомиться с брокером.

Устали? Да, надо завернуть в паб The George Inn, где до наших дней сохранилась единственная чайно-кофейная комната в её первозданной красе (ныне она именуется The Middle Bar). Будто переносишься в 1677 год. Сюда часто захаживал Чарльз Диккенс, вдохновившийся и воплотивший затем на бумаге парочку чайных сцен в «Оливере Твисте». А ещё в «Джордж инн» пил сам Уильям, дай ему Бог славы на века, Шекспир! Так что можно заказать не только чайку, но и эля.

Где ещё «Мой уикенд» наслаждался настоящими чайными традициями? Ну, однажды мы шиканули и зашли в отель «Ритц» (ресторан Palm Court, The Ritz 150 Piccadilly). Тут прекрасна послеобеденная чайная церемония. Сидишь себе под люстрами времён Луи XV, в окружении мрамора и позолоты, и причмокиваешь из фарфора зелёным и чёрным чаем, закусывая бутербродами с огурцом (да, такой вот английский чайный прикол), канапешками и пирожными. Это единственный отель, получивший Королевское разрешение на обслуживание банкетов и доставку еды от Его Королевского Величества Принца Уэльского, так что забудьте вы уже о ценнике. Наслаждайтесь!

Ну а если хотите чего-то с приколом, пойдёмте на послеобеденный чай в отеле The Berkeley. Называется церемония Pret-a-Porter. Все чайные сладости приготовлены в форме последних дизайнерских вещичек, туфелек и сумочек (Wilton Place, Knightsbridge).

Остыть можно, прогуливаясь к чайным деревьям в саду у королевы. Мы отправились в Королевский ботанический сад (Kew Royal Botanic Garden) — крупнейший комплекс оранжерей и ботсадов. Его площадь — около 120 гектаров, есть где разгуляться. Конечно, помимо чайных деревьев, тут ещё туча всяких прекрасных растений, ландшафты различных эпох, Большая пагода, кирпичный «голландский» дом (Dutch House, известный как Kew Palace). Зайти стоит в оранжерею «Пальмовый дом» (Palm House) и посмотреть на Темперейт-Хаус (Temperate House) — крупнейшую из доживших до наших дней викторианскую теплицу. А вот как раз в оранжерее «Дом умеренного климата» мы и найдём нужные нам чайные деревья.

Если и этого из чайной истории Англии вам покажется мало, направляйтесь по Темзе на кораблике в Гринвич. Да, и Нулевой меридиан посмотрите, и знаменитую обсерваторию, но главное — увидите единственный сохранившийся чайный клипер «Катти Сарк». Да, это он горел в мае 2007-го, но уже в 2012-м судно было восстановлено и открыто для нас с вами. Построен он, кстати, не так чтобы давно — в 1869 году по заказу капитана Джона «Джока» Уиллиса, носившего прозвище «Белый цилиндр». Ему был нужен самый быстрый корабль в мире для перевозки чая из Китая, «Астон Мартин» в морском торговом мире. В переводе с шотландского «Cutty Sark» — «Короткая рубашка». Говорят, Уиллис назвал клипер по картине, изображавшей летящую юную ведьму в короткой ночной рубашке. В общем-то, с ней можно познакомиться — она сидит на носу клипера. Он пережил немало приключений, устанавливал рекорды скорости и показывал чудеса выживания в штормах. В честь счастливчика-клипера, не канувшего в Лету, назван сорт виски. Говорят, делая первый глоток, надо загадать самое заветное желание, и «Катти Сарк» его исполнит. Ну а если нет — вы всё равно в выигрыше, ведь виски и правда хорош. Не чаем единым, как говорится!
Прихлёбывали и присёрбывали
Елена Гребенникова и Ольга Гук-Дремина

В этом выпуске также

ehat-crс

Байховый тур по Лондону. Чайные деревья, пристань и аукцион

gotovit-crс

Сохраняем заварку. Печём на ней кекс и готовим шпроты

pomnit-crс

Чайная карта мира.Китайская, русская и другие традиции

chitat-crс

Джек Керуак. «Бродяги Дхармы»

znat-crс

Гид по сортам. Зелёный, белый и не только

smotret-crс

«Чай с Муссолини» vs «Кофе и сигареты»

Понравилась статья? Что думаете? Расскажите нам