Медведь-убийца и тварь из моря

На свете существует немалая армия мечтателей и чудаков, увлечённых поисками неизвестных живых существ. В области традиционной науки их труды нередко оправдываются: в новостных лентах с завидной регулярностью встречаются сообщения об открытии неизвестных прежде животных. И это с учётом постоянного сокращения территорий, где можно отыскать «неведомых зверушек». Правда, до существ размером с динозавра дело не доходит. То мохнатого краба на километровой глубине найдут, то новый вид лягушек обнаружат в дебрях Новой Гвинеи.

А есть ещё и другая категория искателей. Действовать классическими методами им мешает либо нехватка средств, либо банальная лень. Этой категории больше по вкусу изучение фольклора или просто слухов. Такое направление поисков получило название криптозоология. И ищут они тварей. Причём исключительных!

Согласно одному из определений, «она охватывает исследования от тех, которые можно охарактеризовать как псевдонаучные, до вполне полезных и интересных». Все зависит от того, как это всё делается на практике. Однако «традиционные» биологи в большинстве своём держат криптозоологию за лженауку.

Автор не ставит своей задачей стать очередным разрушителем мифов. Наоборот, собирается привести несколько примеров тех существ, которые так хотят найти фантазёры и мечтатели. Сразу оговоримся — чудище из шотландского озера Лох-Несс и снежного человека из Гималаев упоминать не будем. Их истории вполне заслуживают отдельных публикаций.

Итак, краткая энциклопедия неведомых тварей.

Морской змей

Уже из самого названия следует, что речь идёт о морском существе, напоминающем огромную змею. Истории об этом животном существовали среди моряков всегда. Начиная с ветхозаветного Левиафана и заканчивая так называемыми кадборозаврами — якобы обитающими у побережья Северной Америки морскими существами.

Левиафан больше смахивает на сказочного дракона (горящие глаза, полная острых зубов пасть). Кадборозавр уже ближе по описаниям к водоплавающим динозаврам — длинное тело длиной несколько метров, длинная шея, голова, похожая на лошадиную. Почти плезиозавр.

Море с завидной регулярностью выбрасывает на берег какие-то останки, которые принимаются за тушу легендарного морского змея. Эти кучи органики даже получили собственное название — глобстеры. Увы, каждый раз обнаруживается, что это не более чем разложившийся труп кита, акулы или гигантского кальмара.

Тем не менее пока что нет причин отрицать существование такого животного. Мы слишком плохо знаем Мировой океан.

Писатель-фантаст Артур Кларк в романе «Большая глубина» дал любопытную классификацию претендентов на роль этого существа: «Нам известно по меньшей мере три различных вида. Во-первых, гигантский угорь, его видели три или четыре раза, но точно опознать не смогли. Этот угорь достигает шестидесяти футов в длину — чем не Великий Змей! Но особенно великолепна ремень-рыба Regalecus glesne. Её рыло напоминает лошадиную морду, сверху на голове — ярко-красный султан, вроде головного убора индейцев. Тело змееподобное, длиной до семидесяти футов. — Погоди-ка, а третий вид? — Он совсем не опознан и не описан. Мы называем его просто Икс. Точно известно одно: это животное, несомненно, существует, оно чрезвычайно скрытно и обитает на большой глубине. Когда-нибудь мы его поймаем. Скорее всего — по чистой случайности».

Кракен

Из всех загадочных тварей эти являются почти единственными, чьё существование доказано. Страшилки об огромных головоногих моллюсках, которые своими щупальцами охватывают корабли и затаскивают их в пучину, не менее стары, чем история о Левиафане. Во всех описаниях Кракен очень похож на кальмара или осьминога. Со временем оказалось, что мифы о Кракене возникли не на пустом месте. Были найдены доказательства существования гигантских глубоководных кальмаров-архитеутисов. Длина тела вместе со щупальцами у них может достигать 10 м! Поначалу находили только части щупалец в желудках добытых китов да полуразложившиеся останки, выброшенные на сушу. В XXI веке несколько раз удалось заснять на видео архитеутисов в их естественной среде обитания.

Арктодус

Первые люди, перебравшиеся с Чукотки на Аляску, столкнулись со страшным хищником — гигантским короткомордым медведем. Когда этот зверь поднимался на задние лапы, его рост достигал четырёх метров. Мощные челюсти (больше подошли бы тигру или льву, чем медведю) позволяли ему перемалывать даже самые толстые кости. Длинные конечности помогали в охоте. Что ж, вполне подходящие параметры для существа, которое было одним из представителей гигантской ледниковой фауны.

Кормились монстры в основном тем, что отыскивали трупы погибших шерстистых носорогов и мамонтов. В крайнем случае — охотились на бизонов и лошадей.

Хотя эпоха ледниковой фауны давно закончилась, на Аляске, Камчатке и Чукотке всё равно постоянно ходили слухи о встречах со странным «медведем» огромных размеров.

Очевидцы отмечают, что у животного есть горб, на животе свисает большой жировой мешок. Один из народов Камчатки — коряки, называли загадочное животное иркуйем (вольный перевод — мешковатые штаны) или кайнын-кутхо — богомедведь.

Ажиотаж вокруг потенциально существующего арктодуса возник примерно полвека назад. Им увлеклись известные литераторы и знатоки того времени. Например, канадский писатель Фарли Моуэт и советский писатель Виктор Куваев. Последний даже устраивал собственные экспедиции на поиски «Очень Большого Медведя».

Впрочем, к началу 90-х энтузиазм поутих. В бывшем СССР стало не до иркуйема, а на американской стороне решили, что речь идёт о медведях гризли. Эти бурые медведи и так немалых размеров, а на Аляске вообще обитают кодьяки — настоящие переростки среди гризли. Так что вопрос существования арктодуса ещё не закрыт. Хотя темпы освоения арктических территорий таковы, что очень скоро эта тайна будет раскрыта. Или станет таким же мифом, как и чудовище Лох-Несс.

Чудища из болот Конго

Слухи о существах, подозрительно смахивающих на вымерших ящеров, начали доходить с самого начала колонизации тропической Африки. Искать мокеле-мбембе и чипекве (так зовутся самые известные представители этих существ) следует в бассейне реки Конго — обширном, покрытом болотами, почти неизученном регионе.

Судя по описаниям, одно из этих существ напоминает бронтозавра или диплодока. Разве что довольно мелкого — длиной в несколько метров. Чипекве, он же — убийца бегемотов, подозрительно смахивает на хищного цератозавра, обитавшего на Земле в конце юрского периода. Огромные пространства тропических болот и лесов, где родились слухи об этих животных, теоретически могут дать возможность выжить небольшой группе таких крупных животных.

Однако непрекращающиеся войны в этом регионе не дают возможности провести масштабные поиски. Более того, вполне возможен вариант, что местные повстанцы в погоне за пропитанием давно уже перебили из «калашниковых» всех мокеле и чипекве ради их мяса.

Афромедведи

Африка — единственный на Земле континент (за исключением, конечно, Антарктиды), где нет представителей медвежьего племени. Последние вымерли там ещё в палеолите. Так утверждает официальная наука. Криптозоологи же считают, что это «спорный тезис». Как и в случае с чудищами конголезских болот, слухи о животном, напоминающем медведя, в Восточной Африке ходили издавна. Белые колонисты в XIX веке описывают животное высотой метра полтора с резко скошенной к задним лапам спиной и покрытое бурой шерстью. Передвигалось существо шаркающей походкой.

Если европейские и американские медведи в целом избегали контактов с человеком, то нанди (такое название прижилось для афромедведя) оказался наделён скверным характером. Как утверждали местные жители, нанди охотится по ночам и легко нападает на деревни. Особенно много сообщений о нанди приходило в начале XX века, когда в британских колониях начали строить железные дороги.

Более здравомыслящая часть криптозоологов предполагают, что речь может идти вовсе не о медведе. Вполне возможно, что в темноте за неведомого зверя приняли крупного бабуина. Эти приматы нередко достигают размеров хорошей овчарки. Или очевидцы видели каким-то чудом уцелевшую с доисторических времён вымершую в остальных частях свету гигантскую гиену.

Бродил в поисках чудищ
Андрей Мазур

В этом выпуске также

ehat-crс

То­кио.

Монс­тро­город

gotovit-crс

Морские твари

на тарелке

pomnit-crс

Глав­ные уро­ды

из лю­би­мых филь­мов

smotret-crс

Кро­лик-обо­ротень против Рид­дика

chitat-crс

Джо­ан Ро­улинг.

«Фан­тасти­чес­кие зве­ри и где они оби­та­ют»

znat-crс

Мед­ведь-убий­ца

и тварь из мо­ря

zanyatsa-crс

Иг­ра: най­ди

де­сять от­ли­чий

Понравилась статья? Что думаете? Расскажите нам